Co-creating the Brussels 2030 Summer Assembly

The 22nd of May 2023, GC De Kriekelaar welcomed a vibrant gathering on a sunny spring day. Julie Bertone from VUB’s Community Engaged Research & Learning (CERL) team, kicked off the event at 1pm with a warm welcome message, reminding us of the importance of collective engagement and spaces to develop forward-looking visions for the future of Brussels. Leen Rossignol, the centre manager, anounced that De Kriekelaar is opening it’s garden to the public for a full three weeks this summer, aiming to embody the community’s desires and aspirations making new encounters, expanding the horizon of future community engaged missions. Julie thanked Leen gratefully for hosting the session and sparked a discussion on individual and collective empowerment. A utopia is a potential reality; a phrase that still resonates in the foyer of the community centre as much as in the minds of today’s guests.  Participants from all corners of Brussels’ civil society shared their thoughts on what they need to feel empowered and engaged: safe and brave spaces for experimentation, non-judgmental and inclusive environments, mindfullness for experiencing simplicity, love and joy emerged as recurring items, emphasizing the importance of feeling heard and valued as a preliminary condition for being an actor of change. People talking from the heart and willing to take action set the framework for solidarity, an essential ingredient for running important projects.

Bruxelles Capitale de la Culture?

Joyeusement affairés par les préparatifs de cette deuxième édition de Brussels2030, Fatima Zibouh et Jan Goossens rappelent aux participants de la session la genèse du projet Brussels2030. Si Bruxelles aspire à décrocher le prestigieux titre de capitale culturelle de l’Europe d’ici 2030, il ne s’agit pas simplement d‘organiser un événement. Brussels2030 est une plateforme citoyenne inspirée par et pour divers associations, artistes, acteurs de la société civile bruxelloise et ouverte à tout le monde qui souhaite participer à la réflexion sur l’avenir de la ville. Fatima et Jan se tiennent unis avec la communauté, mettant en lumière l’amour et l’admiration qu’ils portent à leur ville et à sa diversité. Pour eux, il était évident de ne pas travailler sur ce projet esseulés dans un bureau, derrière des portes closes. Leur volonté est de nourir ensemble les dynamiques qui contribuent à faire de Bruxelles, la Bruxelles de demain, créant par la même occasion une expérience porteuse et enrichissante pour tous.

Tijd voor actie

Na een inspirerende start is het tijd voor actie. Iedereen neemt plaats aan één van de vijf reflectie-tafels, elk voorzien met de abstracts van de keynotes die tijdens de Brussels Summer Assembly in De Hallen van Schaarbeek zullen plaatsvinden. Deze tafels vormen het platform voor een belangrijke taak: samen op weg naar een meer inclusief, democratisch, groen en zorgzaam Brussel. Participanten reflecteren op eigen activiteiten en hoe deze verband houden met de speerpuntthema’s van de keynotes. Met de stiften in de hand laten ze hun ideeën tot leven komen op het witte doek op de tafels. De mindmaps worden een kleurrijke representatie van de activiteiten die ze aanbieden, bruggen worden gebouwd, mensen leren elkaar kennen, organisaties leren elkaar kennen.  Co-creatie zorgt voor krachtige omgevingen waar mensen elkaar bijstaan en inspireren.

Great People, Great Projects

Numerous intriguing aspects came to light. One notable initiative, Walk.Brussels embodies the principle of inclusivity. They actively hit the streets to evaluate the walkability of Brussels, collaborating with the community to identify areas of concern and devise enhancements for pedestrians.

Une autre activité met l’accent sur la durabilité. L’exposition de poésie expérimentale “Jus Sanguinis” met en valeur les droits de l’homme, notamment ceux des personnes contraintes de fuir, tout en ayant une importante dimension écologique grâce à sa conception utilisant des matériaux recyclés ou réutilisés.

Festival global de la Marelle coordinates the establishment of hopscotch tracks in public spaces. This activity is fast and open to everyone. By engaging in this children’s game, language barriers dissipate. Regardless of language, everyone can participate in this activity, promoting interculturalism and inclusion.

Vrije Verkenning en Creatieve versmelting

Na een boeiende discussie aan de tafels, wordt een welverdiende pauze ingelast. Vervolgens vonden nog drie simultane activiteiten plaats, waar deelnemers zich vrijelijk tussen konden bewegen. Tijdens deze parallelle sessies konden de deelnemende organisaties terecht bij het Brussels2030 team voor steunvragen. Daarnaast vond een video-workshop plaats om promo, toeters en bellen voor Brussels2030 de wereld in te sturen. Ten slotte, sleutelde een deel van het team verder aan strategieën voor het operationaliseren van de gidsprincipes die we samen willen uitdragen: criticality, multilingualism, pluralism en transversality. Echter, bedacht de groep ook strategieën om eenvoud, gastvrijheid en verwondering als coherente, centrale waarden uit te dragen. Hoe draagt mijn activiteit hiertoe bij en hoe zorgen onze activiteiten voor nieuwe inzichten?

Breaking Language Barriers

Au cours de cette discussion, une attention particulière a été consacrée à la question de l’insécurité linguistique dans la gestion de groupes ultra-hétérogènes. Les partenaires de la Brussels2030 Summer Assembly sont habitués à travailler avec un public divers et multilingue. Chacun met en place des outils pour apprivoiser la/les langues de l’autre pour essayer de se comprendre, même parfois sans mots. Il a été souligné qu’il est important de rassurer les visiteurs et de mettre tout en œuvre pour créer un cadre ou l’hospitalité est au cœur de la démarche. Une liste d’outils a été établie, car en plus de faire appel à des interprètes, il existe un tas d’autres manières sensibles pour se comprendre et s’accueillir quand on ne parle pas la même langue. L’équipe s’engage à essayer d’impliquer le plus de personnes possible dans la Summer Assembly.

The Brussels2030 Summer Assembly is organized by Brussels2030 in close collaboration with Réseau des Arts Bruxelles-Brussels Kunsten Overleg (RAB-BKO), Vrije Universiteit Brussel (VUB), Université Libre de Bruxelles (ULB), weKONEKT.brussels, Brussels Academy, Brussels Studies Institute (BSI), Les Halles de Schaerbeek, Maison Des Arts, GC De Kriekelaar.

More information: brussels2030.be/summerassembly

Verslag door Rani Vermeulen, studente Vertaler Vrije Universiteit Brussel.

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